#EGMeets: Giuliano Santilli

#EGMeets: Giuliano Santilli

Bei unserem letzten Ausflug nach Der Kunstclub, haben wir uns einige Zeit mit einem der einflussreichsten Gesichter der Londoner Zigarrenszene erarbeitet: einem Master of Havana Cigars und Gewinner des Zigarrensommelier des Jahres bei den Cigar Smoker of The Year Awards 2019, Giuliano Santilli von Oscuro.

Morgen Zigarren mit Giuliano Santilli von Oscuro, The Arts Club.

Giuliano genießt ein Por Larrañaga in Oscuro

Giuliano hat das Selbstvertrauen, die Weisheit und das Wissen von jemandem, der weit über seine Jahre hinausgeht. Er begann seine Karriere in der Hotellerie in jungen Jahren und verbrachte seine prägenden Jahre bei Das Lanesborough — wo er ein Master of Havana Cigars wurde — bevor er nach . zog The Ritz in London, und landete schließlich bei Oscuro, als es 2019 auf den Markt kam. Der gebürtige Romer ist einer der charmantesten Charaktere, die Sie wahrscheinlich treffen werden, aber lassen Sie sich davon nicht unterschätzen, was seine Expertise in der Handwerkskunst von Qualitätsrauchen angeht. Er kuratiert und betreut nicht nur das Zigarrensortiment in Oscuros begehbarem Humidor sowie im gesamten Club selbst, sondern ist auch stolz darauf, Kunden bei der Entwicklung und dem Aufbau ihrer eigenen privaten Zigarrensammlungen zu unterstützen. Wir haben uns an einem wunderschön sonnigen Herbstmorgen mit ihm zusammengesetzt, um uns zu teilen Kubanische Zigarre und über seinen bisherigen Werdegang sprechen.

Giuliano Santilli von Oscuro, The Arts Club.

Giuliano Santilli von Oscuro, The Arts Club

EGM: Sie haben Ihre Karriere in der Zigarrenwelt aufgebaut, aber auch das Rauchen von Zigarren ist ein Vergnügen. Wie finden Sie eine Balance?

Giuliano Santilli: Für mich ist es sehr einfach, weil es meine Leidenschaft ist, also mache ich das sehr gerne. Ich liebe meinen Job absolut und ich liebe Zigarren und die Welt, die sich um Zigarren dreht. An meinen freien Tagen ging ich zum Beispiel gut essen und dann zum Abschluss eines schönen Tages oder Abends eine Zigarre trinken. Also ja, es ist für mich ganz natürlich, weil es meine Leidenschaft ist. Genauso müssen Sie sich in Bezug auf Herrenbekleidung und Schneiderei verhalten.

EGM: Natürlich. Also, wo warst du vor Oscuro und was hast du gemacht? Weil du sehr jung damit angefangen hast…

GS: Ja genau. Ich habe mich also zum ersten Mal für Zigarren interessiert, als ich im Lanesborough, im Garden Room, dieser wunderschönen Zigarrenlounge, gearbeitet habe. Ich habe als Barkeeper angefangen und war wirklich fasziniert von der großen Auswahl an Zigarren und der Begeisterung, die unsere Gäste bei der Auswahl haben. Ich konnte es mir nicht erklären, da wir aus Italien kamen, rauchten wir Toscanellos; Kubanische handgefertigte Premium-Zigarren waren nicht so üblich. Ich fragte, warum Leute Tausende von Pfund für Zigarren ausgeben würden, was ist der Grund? Und da wurde ich interessiert und fing an, es mit zu studieren Jäger & Frankau. Ich wurde schließlich ein Master of Havana Cigars.

Giuliano Santilli von Oscuro, The Arts Club.

Die Details genauer unter die Lupe nehmen

EGM: Was war Ihre erste Zigarre?

GS: Einer meiner Kunden hat mir eines Tages eine Zigarre geschenkt und es war die Ramón Allones speziell ausgewählt. Es war die erste Zigarre, die ich je geraucht habe; Ich würde es nicht für jemanden empfehlen, der noch nie in seinem Leben eine Zigarre geraucht hat!

EGM: Ziemlich druckvoll, das.

GS: Jawohl! Wirklich komplex. Ein toller Rauch. Und so fing ich an, mich langsam, langsam hochzuarbeiten, normalerweise einmal im Monat. Wenn ich jetzt im Urlaub bin, rauche ich manchmal vier oder fünf am Tag!

Die speziell ausgewählten Ramón Allones.

Die speziell ausgewählten Ramón Allones

EGM: Erstaunlich.

GS: Aber noch einmal, Zigarren, es ist nicht etwas, wonach man sich wie Zigaretten sehnt. Ich kann ein paar Monate ohne eine einzige Zigarre auskommen. Es geht um die Einstellung und die Zeit. Es ist der Genuss von allem.

EGM: Apropos Freude, was gefällt Ihnen an der Arbeit bei Oscuro am besten?

GS: Es ist die Arbeit mit einem so schönen Produkt, in einer ausgezeichneten Umgebung und einer der schönsten Zigarrenlounges, in denen ich je war. Ich habe die Möglichkeit, jeden Tag neue Zigarren sowie neue Spirituosen zu sehen. Ich habe zum Beispiel gerade eine private Sammlung erworben und einige gekauft Partagas Petit Coronas von 1962 – dem Jahr der Revolution in Kuba, und sie haben immer noch ein schönes Bouquet von Aromen. So erlebe ich diese Aufregung immer noch täglich.

EGM: Und Sie kuratieren hier im Grunde ausschließlich die Zigarren...

GS: Also, ich bin der Zigarrenchef von The Arts Club. Wir haben einen schönen Garten in der Brasserie, wo wir auch Zigarren verkaufen, und oben hier in der Zigarrenlounge. 

EGM: Was zeichnet diesen Ort aus?

GS: Als ich es zum ersten Mal sah, war es eine Wendung zwischen Moderne und Klassik. Stellen Sie sich vor, wenn Sie an eine Zigarrenlounge denken, denken Sie an sehr dunkle, lederne Chesterfields, zum Beispiel rauchig. Voller alter Herren, oder?

EGM: Ha, in der Tat.

GS: Aber ich denke hier ist es eine perfekte Fusion. Schöne Details einschließlich der Tische, die aus gepressten Tabakblättern hergestellt sind. Die Lampen sind weltweit einzigartige Einzelstücke. Es sind die kleinen Details. Wir haben auch diesen schönen Außenbereich. Draußen ist es im Moment tatsächlich wärmer als drinnen! Der Designer ist Japaner, und Sie haben auch dort Einflusselemente. Der ganze Marmor kommt aus Italien, alles Unikate. Aber es ist die Umwelt und unsere Gäste. Die Zigarren durchbrechen Barrieren.

Oscuro-Zigarrenlounge im The Arts Club.

Das Innere der Oscuro Zigarrenlounge

EGM: Wie meinst du?

GS: Diese Zigarren ermöglichen es mir, interessante Leute zu treffen, die ich sonst nicht hätte treffen können. Ich finde, dass sie eine Leidenschaft sind, die wir alle gemeinsam haben. Ich kann tolle Charaktere treffen, verschiedene Leute in verschiedenen Branchen. Natürlich ist der Hauptpunkt einer solchen Lounge, sich entspannen zu können. Ich würde im Regen draußen keine Zigarre rauchen. Ich genieße das, was ich rauche, und teile diese Erfahrung mit einigen der faszinierendsten Menschen der Welt – aus allen Gesellschaftsschichten.

EGM: Deine Lieblingszigarre ist die gleiche wie meine, die Trinidad Vigía. Wie genießt man die Zigarre am besten? Ich weiß, dass manche mit einem Espresso genossen werden, manche mit Whisky und so weiter. Wie rauchst du die Vigia am liebsten?

GS: Ich denke ein schönes Glas Portwein nach einem guten Essen. Die Würze des Tabaks wird durch die Süße des Portweins sehr gut ausbalanciert. Also ich finde es eine tolle Kombination. Ansonsten ist morgens ein weiterer Favorit von mir der Von Larrañaga Montecarlo. Es ist eine sehr elegante, schlanke Zigarre mit einer gewissen Süße und Karamellnoten. Die beste Kombination mit einem Kaffee.

Giuliano Santilli von Oscuro, The Arts Club.

Giuliano Santilli von Oscuro, The Arts Club

EGM: Das werde ich mir merken! Rechts. Abschließende Frage. Und entschuldigen Sie, dass ich Sie auf den Punkt gebracht habe, aber hier ist eine für Sie. Welches Erbe möchten Sie in der Zigarrenwelt hinterlassen?

GS: Beeindruckend. Ich denke, das Beste an meinem Job ist die Ausbildung. Daher würde ich gerne Menschen helfen, die Zigarrenwelt zu entdecken. Wissen Sie, Sie entdecken eine der schöneren Dinge im Leben. Natürlich bin ich sehr stolz darauf, unsere Kollektion zu kuratieren, aber es geht darum, den Gästen zu helfen, neue Erfahrungen und Freuden zu entdecken.

EGM: Wunderbar. Danke mein Herr. Es war wie immer ein Vergnügen.

GS: Es ist alles meins.

Giuliano Santilli genießt eine Zigarre im Oscuro, The Arts Club.

Interview und Fotografie von Rikesh Chauhan.

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